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Équipe vedette du Top 10 de la LCH : Les Blades de Saskatoon

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Jusqu’ici, ils avaient joué dans l’ombre des Raiders de Prince Albert, détenteurs du premier rang dans la division Est de la Ligue de l’Ouest, mais les Blades de Saskatoon se sont révélés être une des équipes de l’heure dans le circuit ces derniers temps. Les Blades, qui alignent notamment l’espoir de premier plan en vue du Repêchage de la LNH 2019 Kirby Dach, ont remporté leurs sept derniers matchs et ils se rapprochent petit à petit d’une première qualification en séries éliminatoires dans la Ligue de l’Ouest depuis qu’ils ont été les hôtes de la Coupe Memorial en 2013.

Saskatoon a conclu une semaine fructueuse à l’extérieur, samedi soir, alors que l’équipe a chaque fois marqué au moins cinq buts dans des victoires signées aux dépens de Medicine Hat, Kootenay et Lethbridge. Pendant ce temps, le franc-tireur de 20 ans Max Gerlach (36-28-64) a prolongé à 14 sa série de matchs consécutifs avec au moins un point.

Après plusieurs années de reconstruction, les Blades sont maintenant convaincus que les séries sont à leur portée. Ils reviennent au sein du Classement du Top 10 Kia de la LCH pour la première fois depuis la première portion du mois d’octobre.

« C’est dans les pensées de tout le monde – qu’il y a là une belle occasion de mettre fin à la malédiction des séries à Saskatoon », a déclaré l’entraîneur-chef recrue des Blades Mitch Love à Kevin Mitchell du Saskatoon StarPhoenix.

« Ce sont des moments palpitants pour la concession, pour la ville de Saskatoon aussi, d’avoir cette opportunité de disputer du hockey supplémentaire en mars et en avril, et même plus on l’espère. Je suis fier des progrès que nous avons réalisés collectivement, mais il reste encore beaucoup de hockey à disputer. »

Le candidat au titre de défenseur de l’année dans la Ligue de l’Ouest, Dawson Davidson (10-56-66), est le meilleur marqueur de son équipe et aussi chez les défenseurs du circuit, lui qui atteindra bientôt le cap des 300 matchs disputés dans la Ligue de l’Ouest. Gerlach est premier chez les Blades pour les buts avec 36, tandis que celui que tout le monde veut voir jouer, l’athlète de 18 ans Kirby Dach, a récolté 60 points (22-38-60) en 52 rencontres.

« [Dach] est un joueur de premier plan au chapitre du talent et il a connu un très fort début de saison », estime John Williams de la Centrale de dépistage de la LNH, au sujet du joueur de centre de 6-pieds-3. « Il est très intelligent des deux côtés de la rondelle et il est davantage un fabricant de jeu, mais il a quand même montré qu’il peut marquer des buts. »

Bien que la direction se soit servie du repêchage pour bâtir l’équipe et bien entourer Dach avec des joueurs tels que le capitaine Chase Wouters (14-21-35), le gardien de but de 18 ans admissible au prochain Repêchage de la LNH Nolan Maier (30-9-6-0, 2,67, .910) ainsi que les choix de premier tour en 2017 Kyle Crnkovic (9-18-27) et Aidan De La Gorgendiere (0-4-4), le DG des Blades Colin Priestner a aussi apporté des changements importants à sa formation à la mi-saison. Les attaquants Gary Haden (27-31-58) et Ryan Hughes (23-34-57) ainsi que le défenseur Nolan Kneen (6-36-42) ont tous eu un effet important et ils ont ainsi permis à l’équipe de miser sur une belle profondeur.

Après avoir décroché 21 de leurs 37 victoires cette saison sur les patinoires adverses, les Blades disputeront sept de leurs 10 derniers matchs au SaskTel Centre, eux qui affichent un dossier de 37-13-8-0 qui leur procure la deuxième place dans la division Est.

« Les gars ont accepté de relever les défis que nous leur avons proposés et de participer au processus quotidien qu’il est nécessaire de respecter pour se retrouver en aussi bonne position, a ajouté Love, qui s’est vu confier le poste d’entraîneur-chef en juin. C’était le but au début de la saison. Il reste encore beaucoup de hockey à disputer, et nous sommes contents que les gars aient du plaisir à venir à l’aréna et à connaître ce genre de succès. Il faut s’assurer qu’il n’y ait pas de relâchement. »

Les Blades seront de retour au boulot vendredi soir à Brandon, avant de revenir à domicile pour y affronter le ICE de Kootenay, samedi.

La route du retour au sommet a été longue pour les Blades, une équipe qui a avancé à petits pas au chapitre du total de victoires à chacune des cinq dernières saisons. La concession n’a jamais remporté un championnat de la Ligue de l’Ouest en 52 ans d’existence, mais c’est là un pan d’histoire que ce groupe a bien l’intention de réécrire dans les semaines et les mois à venir.

Notre coup d’œil sur l’Équipe vedette du Top 10 de la LCH KIA, offre un regard sur une des équipes figurant au Classement hebdomadaire du Top 10 de la LCH KIA.

26 septembre 2018 – Mooseheads de Halifax
4 octobre 2018 – Knights de London

10 octobre 2018 – Royals de Victoria
18 octobre 2018 – Huskies de Rouyn-Noranda
25 octobre 2018 – Raiders de Prince Albert

1 novembre 2018 – 67’s d’Ottawa
8 novembre 2018 – Wildcats de Moncton
15 novembre 2018 – Drakkar de Baie-Comeau
22 novembre 2018 – Rebels de Red Deer
29 novembre 2018 – Voltigeurs de Drummondville
6 décembre 2018 – Giants de Vancouver
12 décembre 2018 – Silvertips d’Everett
20 décembre 2018 – IceDogs de Niagara

3 janvier 2019 – Greyhounds de Sault Ste. Marie
10 janvier 2019 – Spirit de Saginaw
16 janvier 2019 – Winterhawks de Portland
25 janvier 2019 – Océanic de Rimouski
31 janvier 2019 – Drakkar de Baie-Comeau
6 février 2019 – Huskies de Rouyn-Noranda
14 février 2019 – 67’s d’Ottawa

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