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Repêchage 2018 de la LNH: La Ligue de l’Ouest développe des défenseurs dynamiques pour le hockey d’aujourd’hui

 

La ligue qui vous a donné de robustes spécimens à la ligne bleue comme Dion Phaneuf, Brent Seabrook et Barret Jackman continue de produire du talent défensif de qualité, mais quelques-uns des principaux noms admissibles en vue du Repêchage de la LNH 2018 affichent d’autres atouts de premier plan, qui s’alignent parfaitement avec les exigences d’une LNH où le rythme du jeu et le tempo sont de plus en plus rapides.

Suivant dans les traces du premier choix de l’an dernier des Blackhawks de Chicago, Henri Jokiharju, un athlète au gabarit semblable qui s’alignait avec les Winterhawks de Portland, Ty Smith des Chiefs de Spokane, Calen Addison des Hurricanes de Lethbridge et Jett Woo des Warriors de Moose Jaw Warriors mesurent tous moins de six pieds. Bien que leur portée ne rivalisera jamais avec celles d’arrières de la Ligue de l’Ouest du passé tels que Zdeno Chara, Jay Bouwmeester et Dustin Byfuglien, Smith, Addison et Woo sont considérés comme des espoirs qui pourront répondre à d’autres exigences, des exigences qu’ont de plus en plus de clubs de la LNH.

« Les changements apportés aux règles ont habituellement pour but de laisser les joueurs de talent exprimer leur talent », a déclaré Karl Stewart, de la Centrale de dépistage de la LNH, à Tim Campbell de NHL.com. « Ça aide les plus petits défenseurs, et plusieurs des joueurs habiles qui mesurent moins de six pieds. Il y a cinq ans peut-être, ces joueurs-là n’auraient pas eu droit à autant de respect. Toutefois, on commence à voir ces joueurs moins grands contribuer dans chacune des trois zones. Il faut accorder un peu plus de respect aux petits défenseurs maintenant. »

La Ligue de l’Ouest a évidemment produit un des défenseurs les plus dynamiques et les plus doués des dernières années en Scott Niedermayer (6-pieds-1, 200 lb), un membre du Temple de la renommée du hockey depuis 2013 qui n’avait pas le plus imposant des gabarits. Cela ne l’a pas empêché de disputer 1400 matchs dans la LNH et de faire le plein de trophées, notamment la Coupe Stanley à quatre occasions.

Bien que son gabarit ne sème pas la crainte chez les attaquants adverses, Ty Smith (5-pieds-10, 170 lb) a des antécédents impressionnants et il est parmi les meilleurs quand vient le temps de se défaire de l’échec avant adverse. L’arrière de 18 ans a enregistré des sommets en carrière pour les buts (14), les mentions d’aide (59) et les points (73), en plus d’afficher un différentiel de plus-44 en 69 rencontres avec les Chiefs de Spokane. L’athlète originaire de Lloydminster, en Alberta, a été le premier choix du Repêchage bantam de la Ligue de l’Ouest 2015 et il a représenté le Canada à l’échelle internationale à plusieurs reprises, alors qu’il a notamment porté le ‘C’ au Défi mondial de hockey U17 et au Championnat du monde U18 en plus de prendre part au Tournoi Ivan Hlinka.

Après Smith au deuxième rang de la séance de 2015, il y a le défenseur des Hurricanes de Lethbridge Calen Addison (5-pieds-11 et 178lb), un droitier qui offre du jeu dynamique sur le plan offensif. L’athlète de Brandon, au Manitoba, a inscrit 11 buts et 54 passes pour un total de 65 points en 68 matchs avec les Canes. À l’instar de Smith, Addison a lui aussi connu du succès à l’échelle internationale, lui qui a joué un rôle-clé dans la conquête de la médaille d’or du Canada au Tournoi commémoratif Ivan-Hlinka 2017 avec une récolte de six points (2-4–6) en cinq affrontements.

Classé 28e chez les espoirs nord-américains selon la Centrale de dépistage de la LNH, le défenseur des Warriors de Moose Jaw Jett Woo se voit offrir l’opportunité de réaliser une première, soit de devenir le premier joueur d’origine chinoise à être réclamé au premier tour du repêchage de la LNH.

Woo, dont les grands-parents sont nés à Canton, en Chine, et étaient les propriétaires d’une petite chaîne de restaurants à Winnipeg appelée Marigolds, est le fils de l’ancien attaquant de la Ligue de l’Ouest Larry Woo (1989-91). Il s’apprête à devenir le deuxième joueur d’origine chinoise à être choisi au Repêchage de la LNH après que les Islanders de New York eurent réclamé le défenseur Andong Song de l’école secondaire Lawrenceville en sixième ronde du Repêchage de 2015.

« La façon dont le hockey évolue, pas mal tout le monde, partout, peut jouer dès maintenant s’il persiste et travaille assez fort », a dit Wood à Mike Morreale de NHL.com. « C’est quelque chose de vraiment ‘cool‘ et je suis vraiment fier de jouer au hockey, fier aussi d’être d’origine chinoise. Le fait d’avoir les deux si près de mon cœur, c’est quelque chose que je chéris et dont je suis reconnaissant. »

Woo (6-pieds, 200 lb) est un peu plus costaud que Smith et Addison, et il a dû composer avec des blessures cette saison, lui qui a disputé 44 matchs tout en récoltant neuf buts et 16 aides pour un total de 25 points. Il a représenté le Canada à trois reprises pendant son séjour dans la Ligue de l’Ouest, lui qui a raflé l’or au Tournoi Ivan Hlinka l’été dernier en plus de disputer le Défi mondial de hockey U-17 et le Championnat du monde de hockey 2018.

Smith, Woo et Addison sont tous des joueurs développés au Canada, mais le reste du monde offre aussi une belle variété de joueurs talentueux issus de la WHL.

Un gros gaillard, le défenseur des Rebels de Red Deer Alexander Alexeyev (6-pieds-3, 200 lb) est dans la mire des clubs de la LNH. L’espoir russe a totalisé sept buts, 30 passes et 37 points en 45 matchs en plus de représenter son pays à l’occasion de la Série Canada-Russie CIBC 2017. Parmi les autres défenseurs européens provenant de la Ligue de l’Ouest qui sont tenus en haute estime, il y a Filip Kral des Chiefs de Spokane Chiefs ainsi que le duo russe des Hitmen de Calgary Egor Zamula et Vladislav Yeryomenko.

La principale force de la Ligue de l’Ouest en vue du prochain repêchage se trouve à la ligne bleue, mais il y a bien d’autres joueurs dignes d’intérêt. Voici un aperçu complet des joueurs de la Ligue de l’Ouest qui font partie du classement final de la Centrale de dépistage de la LNH.

 

CLASSEMENT FINAL DE LA CENTRALE DE DÉPISTAGE DE LA LNH – PATINEURS DE LA LIGUE DE L’OUEST :

14 SMITH TY 24-Mar-00 SPOKANE D
22 ALEXEYEV ALEXANDER 15-Nov-99 RED DEER D
28 WOO JETT 27-Jul-00 MOOSE JAW D
30 ADDISON CALEN 11-Apr-00 LETHBRIDGE D
41 ROMAN MILOS 6-Nov-99 VANCOUVER C
51 STOTTS RILEY 5-Jan-00 CALGARY C
53 REICHEL KRISTIAN 11-Jun-98 RED DEER C
54 KRAL FILIP 20-Oct-99 SPOKANE D
59 TOPPING KYLE 18-Nov-99 KELOWNA C
64 ZAMULA EGOR 30-Mar-00 CALGARY D
65 FONSTAD COLE 24-Apr-00 PRINCE ALBERT C
71 WYLIE WYATTE 2-Nov-99 EVERETT D
73 YERYOMENKO VLADISLAV 23-Apr-99 CALGARY D
80 SUTTER RILEY 25-Oct-99 EVERETT RW
88 ALMEIDA JUSTIN 6-Feb-99 MOOSE JAW C
91 BURZAN LUKA 7-Jan-00 BRANDON C
92 WOUTERS CHASE 8-Feb-00 SASKATOON C
95 CHYZOWSKI RYAN 14-May-00 MEDICINE HAT LW
110 FLORCHUK ERIC 10-Jan-00 SASKATOON C
115 ZABRANSKY LIBOR 26-May-00 KELOWNA D
117 DEWAR CONNOR 26-Jun-99 EVERETT C
121 REINHARDT COLE 1-Feb-00 BRANDON LW
122 LEPPARD JACKSON 18-Jan-00 PRINCE GEORGE LW
128 KEMP BRETT 23-Mar-00 EDMONTON C
129 STUART BRODI 10-Mar-00 KAMLOOPS LW
133 BARTEAUX DAWSON 12-Jan-00 RED DEER D
137 LUDVIG JOHN 2-Aug-00 PORTLAND D
140 JOHNSON ISAAC 24-Jan-99 TRI-CITY LW
155 FOCHT CARSON 4-Feb-00 CALGARY C
157 MATTSON LEIF 23-Jul-99 KELOWNA RW
160 LOEWEN JERMAINE 18-Jan-98 KAMLOOPS LW
163 PATERSON JOSH 21-Jan-99 SASKATOON RW
168 DOUGLAS CHRISTOPHER 6-Jul-00 RED DEER RW
172 BODAK MARTIN 28-Nov-98 KOOTENAY D
178 MCDONALD KODY 7-Apr-98 PRINCE ALBERT RW
184 ZUMMACK ELI 22-Mar-00 SPOKANE C
185 PLOUFFE DYLAN 27-Apr-99 VANCOUVER D
186 MINULIN ARTYOM 1-Oct-98 SWIFT CURRENT D
188 HERAUF JACOB 16-May-00 RED DEER D
200 PACHAL BRAYDEN 23-Aug-99 PRINCE ALBERT D
202 HARTJE CHASE 17-Dec-99 BRANDON D

 

CLASSEMENT FINAL DE LA CENTRALE DE DÉPISTAGE DE LA LNH – GARDIENS DE LIGUE DE L’OUEST :

7 HOFER JOEL 30-Jul-00 SWIFT CURRENT G
8 TENDECK DAVID 25-Nov-99 VANCOUVER G
22 PADDOCK MAX 15-Jun-00 REGINA G
24 MCGOVERN DUNCAN 7-Jun-00 KOOTENAY G
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