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Les Mooseheads doublent le Storm et restent invaincus

 

Les Mooseheads de Halifax, hôtes du tournoi de la Coupe Memorial 2019 présentée par Kia ont offert une prestation étincelante sur soixante minutes de jeu pour doubler le Storm de Guelph, champion de la Ligue de l’Ontario par la marque de 4-2 dimanche soir, dans le troisième match du tournoi à la ronde devant 10 036 spectateurs au Centre Scotiabank de Halifax, en Nouvelle-Écosse.

Cette victoire garantit déjà aux Mooseheads une place en demi-finale du tournoi.

La vitesse des attaquants Antoine Morand, Maxim Trépanier et Samuel Asselin a une fois de plus fait la différence alors que l’espoir du Repêchage de la LNH en 2019 Raphaël Lavoie a inscrit le plus beau but du tournoi dans une situation en désavantage numérique pour redonner les devants aux siens pour de bon.

Les Mooseheads rejoignent ainsi les Spitfires de Windsor de 2017 comme deux seules équipes hôtes des 10 dernières années à démarrer le tournoi avec une fiche de 2-0. Halifax a dominé le Storm 42-35 au chapitre des tirs alors que le gardien Alexis Gravel a réalisé 33 arrêts pour être choisi la première étoile du match.

« Je crois que nous avons joué un très bon match», a déclaré Gravel après la rencontre. « Nous n’avons pas connu le départ que nous aurions souhaité, mais nous avons connu une grosse deuxième période pour prendre les devants et cela nous a beaucoup aidés. »

Gravel n’a pas perdu de temps à se mettre au travail, frustrant Liam Hawel d’un arrêt de la mitaine sur une occasion dès les premières minutes de jeu.

Halifax a ouvert la marque quand le défenseur Jocktan Chainey a rejoint Antoine Morand dans le haut de l’enclave et le capitaine des Mooseheads a redirigé un tir au-dessus de l’épaule du gardien Anthony Popovich à 5:10.

Guelph a maintenu la pression sur l’adversaire dans la dernière minute de la première période et cela a rapporté aux Ontariens alors que l’espoir des Kings de Los Angeles Sean Durzi a inscrit le premier de ses deux buts de la soirée. Le défenseur de 20 ans a dirigé un boulet de canon pour battre Gravel qui était voilé sur le 16e tir du Storm dans la période.

Lavoie a réalisé son exploit à 6:48 de la deuxième période, acceptant une passe de Patrick Kyte avant de se défaire de deux défenseurs de Guelph pour conclure le travail à court d’un homme.  Ce but digne des faits saillants de bulletins de fin de soirée a donné les devants 2-1 à Halifax. Les Mooseheads n’ont plus regardé derrière par la suite.

Trépanier a marqué à courte distance à 10:34 pour doubler l’avance des hôtes. Morand a d’abord tiré la rondelle sur le poteau et le retour était libre devant le filet pour Trépanier qui s’est trouvé au bon endroit au bon moment pour procurer une avance de deux buts aux Mooseheads avant la deuxième intermission.

Le Storm n’a cependant pas lâché prise depuis le début des séries éliminatoires et est revenu dans le match en début de troisième période quand Durzi a dirigé un tir du poignet précis au travers la circulation dense devant le filet pour battre Gravel après 1:07 de jeu.

Halifax a mis fin aux espoirs de remontée à 7:20 en fonçant au filet de Guelph après un tir initial d’Asselin. Le vétéran attaquant a conclu l’effort pour donner les devants 4-2 aux Mooseheads sur une passe de Trépanier.

Le Storm a eu de la difficulté à produire de l’attaque en écopant de cinq punitions en fin de rencontre, ce qui a grandement réduit son rythme de jeu.

Les Mooseheads profiteront de deux jours de congé avant d’affronter leurs rivaux des Huskies de Rouyn-Noranda pour conclure le tournoi à la ronde, mercredi.

« Nous voulions vraiment cette victoire, indique Asselin. Je crois que nous sommes sortis en force. Les partisans sont incroyables et ils nous ont donné du rythme ce soir et je suis heureux pour eux. »

Guelph (1-1) subit une première défaite en six matchs et le Storm sera de retour sur la patinoire mardi soir contre les Raiders de Prince Albert (0-1), champions de la Ligue de l’Ouest.

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