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Équipe vedette du Top 10 Kia de la LCH : Les Huskies de Rouyn-Noranda

 

La troupe abitibienne a signé 14 victoires d’affilée et ne montre aucun signe de ralentissement. Les Huskies de Rouyn-Noranda sont la nouvelle équipe classée au premier rang de la LCH cette semaine, après avoir délogé les Raiders de Prince Albert de la Ligue de l’Ouest et mis fin au long séjour de ces derniers au sommet de la montagne, un règne de 15 semaines sans interruption.

Les Huskies sont invaincus en 2019, si bien qu’ils ont fait mieux que les autres équipes du Top 10 – telles que Halifax et Drummondville – durant leur plus récente série de succès, qui remonte au 3 janvier.

Bien qu’ils alignent huit joueurs qui ont marqué plus de 15 buts et figurant parmi les équipes les moins pénalisées dans la LHJMQ, leur total de 105 buts accordés en 52 matchs s’avère la statistique la plus impressionnante et la plus représentative de leurs immenses succès. Le jeu défensif sur le plan collectif, voilà la priorité du club de Mario Pouliot, mais la clé pour les Huskies se trouve surtout devant le filet.

Rouyn-Noranda est en bonne position pour rééditer le record de la LHJMQ au chapitre des buts accordés en une saison, qui s’élève à 149 et appartient aux Wildcats de Moncton depuis 2009.

« On a le privilège à Rouyn d’avoir deux bons gardiens, a déclaré Pouliot à TVA Sports. Ils sont bien suivis par notre entraîneur des gardiens Dany Sabourin.

« On retire beaucoup de fierté du fait de bien jouer défensivement. On veut passer le moins de temps possible dans notre zone et passer plus de temps à attaquer. Quand on n’est pas aussi alerte que d’habitude, Zachary (Emond) et Samuel (Harvey) font le travail et ils affichent une belle constance. Ils sont un des éléments-clés de notre succès. »

Harvey, le gardien qui compte le plus de victoires à sa fiche dans l’histoire de la concession des Huskies, a eu droit à la part du lion au chapitre des départs en tant que joueur de 20 ans, lui qui affiche un bilan de 27-7-0-0 avec une moyenne de buts alloués par match de 1,98 et un taux d’arrêts de .926 avec quatre jeux blancs en 30 rencontres. Emond, un espoir des Sharks de San Jose qui a deux ans de moins, est le meneur de la ligue en vertu d’une moyenne de 1,79, un taux d’arrêts de .930 et un total de six blanchissages, lui qui montre une fiche de 17-0-0-1 en 20 sorties.

Devant eux, à la ligne bleue, l’acquisition la plus importante des Huskies à la date limite des transactions, Noah Dobson (9-21-30), a retrouvé Mario Pouliot, l’entraîneur qui l’a dirigé en route vers la conquête de la Coupe Memorial à l’occasion du 100e anniversaire de ce tournoi. Il a récolté 14 mentions d’aide à ses 12 premiers matchs avec Rouyn-Noranda. Dobson s’aligne au sein du jeu de puissance des Huskies aux côtés d’un des meilleurs défenseurs offensifs de la LHJMQ en Justin Bergeron (12-35-47), tandis que le vétéran de l’équipe championne de la LHJMQ de 2016, Jacob Neveu (1-14-15), s’avère une présence intimidante physiquement au sein du désavantage numérique de l’équipe, qui est classé deuxième dans la ligue avec un taux de succès de 84,6 %.

À l’avant, les Huskies alignent le meilleur marqueur de la LHJMQ, le joueur de 20 ans Peter Abbandonato (25-59-84), ainsi que les rapides attaquants de 19 ans Rafaël Harvey-Pinard (29-34-63) et Félix Bibeau (22-28-50). Les dépisteurs de la LNH ont également suivi les Huskies attentivement parce que ceux-ci comptent un des meilleurs marqueurs chez les joueurs admissibles au prochain repêchage, soit l’ailier de deuxième année Alex Beaucage (31-33-64).

Les Huskies ont aussi retenu l’attention en réalisant une transaction avec l’Armada de Blainville-Boisbriand tout juste avant la limite qui leur a permis de mettre la main sur l’espoir des Canadiens de Montréal Joël Teasdale (30-28-58). L’athlète de 19 ans a amassé 20 points (11-9-20) à ses 13 premiers matchs en noir et rouge. Teasdale s’est retrouvé en finale de championnat de la LHJMQ deux années de suite avec l’Armada.

« On se contente de mettre l’accent sur le processus, soit d’essayer de s’améliorer chaque jour, a dit Pouliot de l’approche adoptée par son équipe. On ne regarde pas les statistiques. On veut améliorer notre façon de jouer. Cependant, voir des gars comme Peter (Abbandonato) et nos gardiens connaître autant de succès individuel, ce sont aussi de belles récompenses. »

Les Huskies de 2006 dirigés par Gilles Bouchard ont décroché un total de 54 victoires, un record de club, et ils ont soulevé la Coupe du Président pour la première fois avant de venir à un but près de décrocher le titre de la Coupe Memorial à Red Deer, en Alberta. Trois ans plus tard, l’édition 2018-2019 des Huskies cherchera à améliorer cette marque et à remporter la première Coupe Memorial dans l’histoire vieille de 23 ans du club.

Les Huskies se retrouveront sur la route cette fin de semaine, alors qu’ils chercheront à prolonger leur série de 14 victoires avec une séquence de trois matchs en trois jours à Québec, Blainville-Boisbriand et Gatineau jeudi, vendredi et samedi.

Notre coup d’œil sur l’Équipe vedette du Top 10 de la LCH KIA, offre un regard sur une des équipes figurant au Classement hebdomadaire du Top 10 de la LCH KIA.

26 septembre 2018 – Mooseheads de Halifax
4 octobre 2018 – Knights de London

10 octobre 2018 – Royals de Victoria
18 octobre 2018 – Huskies de Rouyn-Noranda
25 octobre 2018 – Raiders de Prince Albert

1 novembre 2018 – 67’s d’Ottawa
8 novembre 2018 – Wildcats de Moncton
15 novembre 2018 – Drakkar de Baie-Comeau
22 novembre 2018 – Rebels de Red Deer
29 novembre 2018 – Voltigeurs de Drummondville
6 décembre 2018 – Giants de Vancouver
12 décembre 2018 – Silvertips d’Everett
20 décembre 2018 – IceDogs de Niagara

3 janvier 2019 – Greyhounds de Sault Ste. Marie
10 janvier 2019 – Spirit de Saginaw
16 janvier 2019 – Winterhawks de Portland
25 janvier 2019 – Océanic de Rimouski
31 janvier 2019 – Drakkar de Baie-Comeau

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