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Équipe vedette du Top 10 Kia de la LCH : Les Winterhawks de Portland

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Les Winterhawks de Portland sont de retour d’un long voyage cette semaine avec une fiche de cinq gains en six rencontres en Saskatchewan et au Manitoba, ce qui leur a valu une respectable place dans le Top 10 Kia de la LCH cette semaine.

Les Hawks, qui ont une fiche de 26-12-3-2, occupent le deuxième rang de la division des États-Unis, 11 points derrière Everett et le premier rang, alors qu’ils amorceront dimanche un séjour de cinq matchs à domicile face à ces mêmes Silvertips.

Le dynamique duo du meilleur pointeur de la Ligue de l’Ouest et du joueur du mois en titre Joachim Blichfeld (38-41-79), de même que le choix de première ronde des Golden Knights de Vegas Cody Glass (12-46-58) continuent de créer de belles choses offensivement, offrant aux Winterhawks une des attaques les plus dangereuses de la ligue.

« Cody voit tout le monde partout sur la glace, alors que personne d’autre le peut à part les partisans, a expliqué l’entraîneur-chef des Winterhawks Mike Johnston au journaliste Kerry Eggers du Portland Tribune plus tôt cette saison. Son jeu est incroyable. Cody et Joachim ont une belle chimie. Joachim est un tireur. Il se démarque. Il est très brillant.

« Mais Cody est juste tellement bon avec la rondelle, a poursuivi Johnston. Il peut lancer, il peut passer, il peut faire tellement de choses. J’aime son éthique de travail cette année. Cody joue un rôle moteur avec notre équipe. C’est un vrai leader. On a le meilleur joueur de la ligue et je pense qu’il deviendra un très bon joueur de la LNH. »

L’attaquant de deuxième année Reece Newkirk (18-27-45) et le joueur de 19 ans Jake Gricius (19-23-42) ont aussi contribué offensivement pour la formation de Portland, alors que le nouveau venu de 6-pieds-2 et 205 lb Josh Paterson (16-18-34) s’est amené de Saskatoon pour ajouter du gabarit et de la force dans toutes les situations.

Alors que Blichfeld et Gricius connaissent tous les deux une séquence de huit matchs avec au moins un point, on ne devrait pas passer sous silence les succès de la recrue de 16 ans Seth Jarvis. Le 11e choix au total du Repêchage bantam de la Ligue de l’Ouest en 2017 a récolté 25 points (12-13-25) en 38 matchs cette saison et a fait bouger les cordages dans six de ses huit dernières rencontres. Jarvis a connu du succès au Défi mondial des moins de 17 ans en novembre dernier, amassant cinq points (2-3-5) en six parties avec la formation des Rouges d’Équipe Canada.

Le solide jeu de Jarvis ainsi que celui des deux autres joueurs de 16 ans Cross Hanas (5-9-14) et Robbie Fromm-Delorme (2-5-7) est de bon augure pour l’avenir à Portland.

« On a décidé de s’engager avec ces jeunes joueurs parce qu’on les aime. Ils seront de très bons joueurs et ils font des progrès, mais ils ont leurs hauts et leurs bas », a dit Johnston au sujet de sa jeune attaque.

Même si le gardien de 19 ans Shane Farkas (fiche de 25-9-3-2, moyenne de buts alloués de 2,89 et taux d’efficacité de .901), a obtenu le départ dans 38 des 40 premiers matchs des Hawks cette saison, Johnston garde un œil sur l’avenir et a renforcé la position de gardien de but la semaine dernière avec l’arrivée de l’espoir des Blues de St. Louis Joel Hofer (6-22-2-1, 3,99 et ,903) des Broncos de Swift Current. Le joueur de 18 ans a obtenu un premier test avec sa nouvelle équipe peu de temps après son acquisition, affrontant la meilleure équipe de la LCH, les Raiders de Prince Albert, et a subi un revers de 4 à 2.

« Cette transaction nous donne deux bons gardiens, a expliqué Johnston. On a de la profondeur devant le filet. Ça nous donne un gars né dans les années 2000 qui est très bon. Je pense que c’est ce que nous avions besoin. »

Les Winterhawks ont compté sur le joueur de 20 ans Jared Freadrich (6-24-30) et l’espoir de 6-pieds-5 des Hurricanes de la Caroline Brendan De Jong (5-13-18) comme piliers à la ligne bleue cette saison. Ils ont tous les deux eu beaucoup de temps de jeu en avantage numérique (Portland est deuxième à 27%) et en désavantage numérique (au troisième rang à 85%).

Les Hawks feront face à des adversaires de section dans quatre de leurs cinq prochaines sorties, dont un duel à domicile face à Everett samedi, avant de recevoir la visite des Americans de Tri-City dimanche et mercredi.

Bien qu’il semblerait que les Winterhawks soient en mesure de s’emparer de l’avantage de la glace pour le premier tour des séries éliminatoires de la Ligue de l’Ouest, ils tenteront de réduire l’avance des Silvertips au sommet de la division des États-Unis au cours des prochaines semaines alors qu’il reste trois affrontements entre les deux clubs d’ici la fin de la campagne.

Notre coup d’œil sur l’Équipe vedette du Top 10 de la LCH KIA, offre un regard sur une des équipes figurant au Classement hebdomadaire du Top 10 de la LCH KIA.

26 septembre 2018 – Mooseheads de Halifax
4 octobre 2018 – Knights de London

10 octobre 2018 – Royals de Victoria
18 octobre 2018 – Huskies de Rouyn-Noranda
25 octobre 2018 – Raiders de Prince Albert

1 novembre 2018 – 67’s d’Ottawa
8 novembre 2018 – Wildcats de Moncton
15 novembre 2018 – Drakkar de Baie-Comeau
22 novembre 2018 – Rebels de Red Deer
29 novembre 2018 – Voltigeurs de Drummondville
6 décembre 2018 – Giants de Vancouver
12 décembre 2018 – Silvertips d’Everett
20 décembre 2018 – IceDogs de Niagara

3 janvier 2019 – Greyhounds de Sault Ste. Marie
10 janvier 2019 – Spirit de Saginaw

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