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Équipe vedette du Top 10 de la LCH : Titan d’Acadie-Bathurst

 

Construite pour gagner dès cette année, la formation du Titan d’Acadie-Bathurst, quatrième au classement a le pied bien lourd sur l’accélérateur en route vers les Séries éliminatoires de la LHJMQ 2018.

L’entraîneur-chef de quatrième année Mario Pouliot a conduit son équipe le printemps dernier à une première série remportée depuis 2008 et il cherchera à bâtir sur ces succès avec un groupe de vétérans qui ont remporté cinq de leurs six derniers matchs.

Plus que tous les autres principaux aspirants au titre cette saison, une grande partie de l’attaque du Titan provient de la ligne bleue où le candidat au titre de Défenseur de l’année de la LHJMQ Olivier Galipeau, et le meilleur espoir de repêchage Noah Dobson contribuent à la deuxième attaque à cinq la plus efficace du circuit.

Champion de la Coupe du Président avec les Foreurs de Val-d’Or à sa saison recrue en 2014, Galipeau est le pilier de la défensive à Acadie-Bathurst, menant les arrières de la LHJMQ avec 23 buts et 63 points, assortis d’un différentiel de plus-28 après 56 matchs.

Huitième patineur nord-américain du Classement de mi-saison du Bureau de dépistage de la LNH, Dobson est le deuxième marqueur chez les défenseurs de la LHJMQ avec 57 points (13-44-57). Le joueur de 18 ans originaire de Summerside sur l’Ile du Prince-Édouard a été le sixième choix de Bathurst lors de la première ronde du Repêchage de la LHJMQ en 2016.

« C’est spécial d’avoir des conversations avec des équipes de la LNH », a-t-il raconté à Kevin Yarr de CBC News. « Certainement comme joueur, votre rêve est d’être repêché. »

Dobson a représenté l’Équipe Orr au Match des Meilleurs Espoirs de la LCH/LNH Sherwin-Williams 2018 à Guelph en Ontario où il a brillé lors des tests d’aptitude sur glace. Ancien récipiendaire du titre d’Athlète junior masculin par excellence de Sport PEI, Dobson n’a pas encore les yeux tournés sur le repêchage.

« Quand le mois de juin arrivera, ces choses seront hors de votre contrôle alors il faut simplement se concentrer sur votre jeu sur la patinoire », a-t-il fait remarquer.

La défensive de Bathurst comprend aussi un joueur expérimenté avec le vétéran Adam Holwell (8-35-43) qui est habituellement aux côtés de Dobson, tandis que le joueur de 18 ans Keenan MacIsaac (3-24-27) a aussi obtenu sa large part de temps de jeu cette saison.

Devant, un groupe d’attaquants offre de la profondeur et est mené par le capitaine de 20 ans Jeffrey Truchon-Viel (30-21-51) qui a marqué un 30e but pour une troisième saison de suite le weekend dernier.

L’espoir des Ducks d’Anaheim Antoine Morand (19-40-59) continue d’être un des meilleurs fabricants de jeu tandis que les ajouts de milieu de saison Mitchell Balmas (37-23-60) et German Rubtsov (12-23-35) ont maintenu une production d’un point par match depuis leur arrivée chez le Titan. Le centre Samuel L’Italien (18-24-42) qui excelle dans les deux sens de la patinoire est devenu un des joueurs les plus fiables du circuit dans le cercle de mise en jeu.

L’espoir des Blues de St. Louis Evan Fitzpatrick a été un ajout important devant le filet depuis qu’il est arrivé en provenance du Phoenix de Sherbrooke. Le joueur de 20 ans de 6-pieds-3 et 208 lb a une fiche de 10-3-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,25 et un pourcentage d’arrêt de .914 à Bathurst, tandis que son second, Joseph Murdaca, champion dans la Ligue de l’Ontario avec les Otters d’Érié la saison dernière a une fiche de 10-3-2-0 cette saison avec une moyenne de buts alloués de 2,48 et un pourcentage d’arrêt de .911.

Il est bon de souligner que le Titan (34-14-7-2) pourrait occuper un meilleur rang au classement si cela n’était pas de sa fiche de 2-9 quand les matchs nécessitent une prolongation ou la fusillade. Il reste une des meilleures équipes à domicile dans la LHJMQ avec un bilan de 21-3-4-1 au Centre K. C. Irving.

Après avoir amassé cinq points sur une possibilité de six dans son déplacement à Moncton et au Cap-Breton le weekend dernier, le Titan rentre à la maison pour accueillir Gatineau et Drummondville, jeudi et vendredi. Neuf de ses 11 derniers matchs au calendrier seront contre des adversaires de la division des Maritimes.

LES AUTRES ÉQUIPES VEDETTES DU TOP 10 DE LA LCH
28 septembre 2017 – Pats de Regina
4 octobre 2017 – Tigres de Victoriaville
11 octobre 2017 – Royals de Victoria
18 octobre 2017 – Sting de Sarnia
25 octobre 2017 – Broncos de Swift Current
1 novembre 2017 – Armada de Blainville-Boisbriand
8 novembre 2017 – Greyhounds de Sault Ste. Marie
15 novembre 2017 – Warriors de Moose Jaw
22 novembre 2017 – Remparts de Quebec
29 novembre 2017 – Bulldogs de Hamilton
6 decembre 2017 – Wheat Kings de Brandon
13 decembre 2017 – Océanic de Rimouski
28 decembre 2017 – Voltigeurs de Drummondville
3 janvier 2018 – Rangers de Kitchener
10 janvier 2018 – Mooseheads de Halifax
17 janvier 2018 – Rockets de Kelowna
31 janvier 2018 – Silvertips d’Everett
7 fevrier 2018 – Huskies de Rouyn-Noranda
14 fevrier 2018 – Winterhawks de Portland

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