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ÉQUIPE CANADA EST DE RETOUR AU SOMMET AU MONDIAL JUNIOR

 

BUFFALO, N.Y. – L’équipe nationale junior du Canada a obtenu sa 17e médaille d’or à la suite d’une victoire de 3-1 contre la Suède au Championnat mondial junior 2018 de l’IIHF vendredi.

Devant une foule bruyante de 17 544 partisans, le Canada a ouvert la marque après moins de deux minutes de jeu en deuxième période grâce à un but du capitaine de l’équipe Dillon Dubé (Cochrane, Alb./Kelowna, WHL). La Suède a ensuite inscrit un but en désavantage numérique, et le match était à égalité après 40 minutes. Tyler Steenbergen (Sylvan Lake, Alb./Swift Current, WHL) a inscrit son seul but du tournoi – qui allait s’avérer le but gagnant – pendant les deux dernières minutes du match, avant qu’Alex Formenton (King City, Ont./London, OHL) ne confirme le titre du Canada dans un filet désert. Devant le filet du Canada, Carter Hart, qui effectuait un cinquième départ de suite, a repoussé 35 des 36 tirs de la Suède.

« Je ne me souviens même pas de la séquence, j’étais absorbé par le jeu », a dit Steenbergen au sujet de son but en or. « Tout ce que j’ai eu à faire était de mettre mon bâton sur la glace et de pousser la rondelle dans le filet. Simmer a fait une superbe passe. Je suis submergé par l’émotion en ce moment. C’est assez excitant. J’ai eu de la difficulté à essayer de marquer tout au long du tournoi, mais je suis vraiment content que, cette fois, ça ait fonctionné. »

Le Canada a terminé la ronde préliminaire en tête du classement du groupe A avec une fiche de 3-0-0-1 après avoir battu la Finlande (4-2), la Slovaquie (6-0) et le Danemark (8-0), pour ensuite s’incliner par un pointage de 4-3 en tirs de barrage contre les États-Unis. Les Canadiens ont accédé à la finale après avoir vaincu la Suisse (8-2) en quart de finale et la République tchèque (7-2) dans la demi-finale de jeudi.

« Ça fait du bien. La défaite de l’année dernière a été difficile, mais il y avait beaucoup de points positifs, parce que, en tirs de barrage, ça devient un coup de dés », a affirmé l’entraîneur-chef Dominique Ducharme. « L’année a été longue, et nous voulions être ici pour jouer ce soir et profiter au maximum de cette chance. »

En plus de remporter une 17e médaille d’or (1982, 1985, 1988, 1990, 1991, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2015 et 2018), le Canada a aussi gagné l’argent 11 fois (1975, 1976, 1977, 1986, 1999, 2002, 2003, 2004, 2010, 2011 et 2017) ainsi que le bronze six fois (1974, 1978, 1983, 2000, 2001 et 2012).

Le Canada se tournera maintenant vers Vancouver et Victoria, C.-B., qui accueilleront ensemble le Championnat mondial junior 2019 de l’IIHF.

Pour de plus amples renseignements sur l’équipe nationale junior du Canada, veuillez visiter le site HockeyCanada.ca ou suivre les médias sociaux à l’aide de Facebook, de Twitter et du mot-clic #MondialJunior.

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