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15 anciens de la LCH remportent la Coupe Calder avec Grand Rapids

Les Griffins de Grand Rapids ont été couronnés champions 2017 de la Ligue américaine de hockey (AHL) après avoir signé une victoire de 4-3 lors du sixième match de la Finale de la Coupe Calder contre le Crunch de Syracuse, mardi.

Quinze anciens joueurs de la LCH ont fait partie de la formation des Griffins pendant les séries, alors que 12 d’entre eux ont enfilé l’uniforme en matchs éliminatoires. Club-école des Red Wings de Detroit dans l’AHL, Grand Rapids a décroché la Coupe Calder sur sa patinoire. C’est la deuxième fois dans l’histoire de la concession que les Griffins raflent le titre de champions de l’AHL.

Alors que Grand Rapids tirait de l’arrière 3-2, Tyler Bertuzzi (Storm de Guelph) a créé l’égalité 3-3 à 3:50 de la troisième période avant de voir Martin Frk (Mooseheads de Halifax) inscrire le filet vainqueur à 12:41, une mention d’aide allant alors au défenseur Brian Lashoff (Frontenacs de Kingston).

Les Griffins ont ainsi eu le dessus à l’occasion de ce qui était une reprise de la finale de la Coupe Calder 2013, qu’ils avaient également disputée contre le Crunch de Syracuse, club-école du Lightning de Tampa Bay dans l’AHL.

Bertuzzi, un attaquant de 22 ans s’est vu octroyer le trophée Jack A. Butterfield, remis au joueur le plus utile à son équipe durant les séries de l’AHL. L’Ontarien originaire de Sudbury a conclu les séries avec une production de 19 points (9-10–19) en autant de matchs, alors qu’il a notamment inscrit trois buts et trois aides en six rencontres en finale de la Coupe Calder. Le filet égalisateur de Bertuzzi durant le sixième match lui a permis d’établir un nouveau record d’équipe des Griffins pour le nombre de buts en carrière en séries, lui qui trouvait alors le fond du filet pour la 23e fois en 42 affrontements depuis le printemps 2015. Choix de deuxième tour (58e au total) des Red Wings en 2013, Bertuzzi a été champion de la Ligue de l’Ontario (OHL) avec Guelph en 2014, aidant alors son équipe à se rendre jusqu’en finale du tournoi de la Coupe Memorial Mastercard.

D’autres anciens de la LCH ont contribué de façon importante aux succès des Griffins en séries, tels qu’Eric Tangradi (Bulls de Belleville), qui a récolté 19 points (2-17–19), et Mitch Callahan (Rockets de Kelowna), qui a amassé 16 points (6-10–16). Martin Frk, qui a été champion de la Coupe Memorial Mastercard avec les Mooseheads de Halifax en 2013, a obtenu 15 points (5-10–15).

Grand Rapids a présenté une fiche globale de 15-4 en séries, dominant ses adversaires 73-55 au chapitre des buts. Leurs parcours vers la conquête de la Coupe Calder a commencé par un balayage en trois matchs des Admirals de Milwaukee (Predators de Nashville), pour ensuite se poursuivre avec une victoire en cinq matchs contre les Wolves de Chicago (Blues de St. Louis), un triomphe en cinq rencontres en demi-finale aux dépens du Barracuda de San Jose (Sharks de San Jose) et une victoire en six affrontements en finale de la Coupe Calder contre Syracuse.

Dans la formation des séries de l’équipe championne de l’AHL des Griffins, on retrouvait cinq joueurs qui ont conclu leur stage junior dans la LCH en 2016, y compris les joueurs de la Ligue de l’Ouest Joe Hicketts (Royals de Victoria) et Dominic Turgeon (Winterhawks de Portland), le produit de la LHJMQ Evgeny Svechnikov (Screaming Eagles du Cap-Breton) et les anciens de l’OHL Dylan Sadowy (Colts de Barrie) et Mathew Santos (Battalion de North Bay).

LES ANCIENS DE LA LCH CHEZ LES GRIFFINS DE GRAND RAPIDS:

Gardiens:
Edward Pasquale (Belleville Bulls, Saginaw Spirit, 2006-10)

Défenseurs:
Joe Hicketts (Victoria Royals, 2012-16)
Filip Hronek (Saginaw Spirit, 2016-17)
Brian Lashoff (Barrie Colts, Kingston Frontenacs, 2006-10)
Dylan McIlrath (Moose Jaw Warriors, 2008-12)
Nathan Paetsch (Moose Jaw Warriors, 1998-03)

Attaquants:
Tyler Bertuzzi (Guelph Storm, 2011-15)
Mitch Callahan (Kelowna Rockets, 2008-11)
Daniel Cleary (Belleville Bulls, 1994-98)
Martin Frk (Halifax Mooseheads, 2010-13)
Dylan Sadowy (Saginaw Spirit, Barrie Colts, 2012-16)
Mathew Santos (Brampton/North Bay Battalion, 2012-16)
Evgeny Svechnikov (Cape Breton Screaming Eagles, 2014-16)
Eric Tangradi (Belleville Bulls, 2006-09)
Dominic Turgeon (Portland Winterhawks, 2011-16)

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